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園芸豆知識・雑学編A植物知識編





サツマイモの花見たことある?? 沖縄ではサツマイモがお花畑
図 鑑






@サツマイモの花(沖縄)

Cサツマイモの花(愛知県)

 ★サツマイモはアサガオの仲間ですが、花が咲くことはめったにありません。希に咲くこともありますが、新聞記事になるほどです。しかし、沖縄や熱帯の地方に行くと、サツマイモ畑は花がいっぱい咲いて、美しいお花畑になります。アサガオを少し小さくしたような花です。

 ★サツマイモは短日植物といって、昼の時間が短いときに花が咲くのですが、サツマイモが育つ夏は本土では昼の時間が長すぎて、花を咲かすことができないのです。でも、南に行くほど昼の時間は短いので、沖縄では花が咲くというわけです(写真@)。鹿児島では微妙な昼の長さですから、ときどき咲くことがあるようです。


A観賞用サツマイモ

B観賞用サツマイモ
 ★ちなみに、サツマイモには黄白や赤の斑入り、あるいはライム単色など、葉の美しい品種群があり、これらは夏から秋のグランドカバーや花壇用に観賞植物として利用されます(写真左2枚)。

 ★追記:2008年の夏に、筆者の近く(愛知県)で、サツマイモがかなり開花している風景を見つけました(写真C)。それで、京都や各地の知人数人に問い合わせたところ、やはりこの年はかなり開花したとの知らせがありました。何らかの気象状況の変化があったのではないかと思えます。