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園芸豆知識・雑学編A植物知識編





葉に字が書ける不思議な植物 「タラヨウ」・・・「葉書の木」






@字を書いたタラヨウの葉

A字を書いてからかなり日にちが経過した葉
 ★葉の裏 に傷を付けると黒く変色する不思議な植物がタラヨウです。「葉書の木」のニックネームで知られています。写真@の葉っぱの字はマジックインクで書いたのではありません。先の尖った物で、書いただけです。書いた跡はペンで書いたように見事に黒くなり、はっきりと字が読めます。宛先の住所を書いて切手を貼ればそのまま葉書になります。こんな葉っぱが採れる木が近くにあれば、メモ用紙代わりにもなりそうです。昔は子供が字や絵を描いて遊んだことも多かったようです。字を書いた後の葉は、そのうちに枯れて茶色くなってきますが、それでも、かなり長期間にわたって、字はしっかりと読める状態で残ります(写真A)。

B郵便局の庭に植えられていたタラヨウ(愛知県日進市)


 ★タラヨウは「郵便局」の「シンボルツリー」にも指定されており、郵便局を新築したときは、これを植樹するそうです。ですから、近くの郵便局に行けば、案外身近にこの木を見ることが出来るかもしれません。写真Bは近所の郵便局で写したものです。写真Cはその一部を拡大したものです。

 ★葉書は「葉」に「書く」ですから、タラヨウが葉書の語源だという説もありますが、しかし、これはどうもこじつけのようで、「端書」が語源のように思えます。

Cタラヨウの葉


 ★さて、このタラヨウという木は、近畿地方以西の山地に自生するモチノキ科モチノキ属の常緑高木で、学名はイレクス・ラティフォリア(Ilex latiforia)といいます。高さは10mほどにもなり、葉は深緑色革質で、長楕円形、長さは20cmほど、周縁には鋸歯があります。庭木としても使われ、特に寺院に多く植えられており、斑入りの園芸品種もあります。

 ★ちなみに、タラヨウの仲間のモチノキ属には重要な園芸植物が多く、クロガネモチイヌツゲウメモドキクリスマスホーリー(セイヨウヒイラギ)ヒイラギモチなどがあります。