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園芸豆知識・植物の名前雑学編





サザンクロスとはどんな植物??






@サザンクロス(Xanthosia rotundifolia)
英名:southern cross

 ★北半球に住む日本人にとっては、南十字星(サザンクロス)ロマンティックなあこがれ。私も一度は見てみたいと思ったときがありました。

 ★さて、植物にその南十字星のイメージを求めるならどんな花でしょうか。写真@の植物がそのサザンクロスなのです。英名はsouthern cross、

Aクロウエア・エクサラタ

Bクロウエア・サリグア
学名はXanthosia rotundifoliaといいます。オーストラリア西南部の山地に自生しているたいへんに清楚な雰囲気のある花です。この十字形に咲く白花を初めて見たとき、なるほどこれはサザンクロスの名にふさわしい花だと思いました。セリ科の高さ30cmほどの多年草で、小さな花を抱くように数枚の白い苞が囲み、これが十字形に着きます。たいへんにユニークな花形です。写真はスターリングランジ国立公園で写したものです。ちなみに、オーストラリアの国旗には南十字星がデザインされているほどの国ですから、この植物もオーストラリアではたいへんに有名です。

 ★ところで、日本では、この花とは似ても似つかぬピンク色の花がサザンクロスの名前で流通しています。ミカン科のクロウエア属の植物で、やはりオーストラリア原産の植物です。出回っているのは2種で。クロウエア・エクサラタ(Crowea exalata :写真A)とクロウエア・サリグア(Crowea saligna :写真B)です。誰がサザンクロスと命名したのでしょうか。ともかく、和製のニックネームです。この花は5弁ですから、星形ではありますが、クロス(十字)の形ではありません。でもこのクロウエアが日本ではサザンクロスの名で広く知れ渡ったようです。ブランド名と考えればよいのですが、クロウエアと呼んでほしいものですね。